產業動向|電競遊戲+Web3,兩新產業融合會有何化學反應?

從頂級贊助到 NFT、粉絲代幣和 Web3 遊戲錦標賽,兩個行業逐漸出現交叉,會對彼此產生什麼樣的影響和成長幫助呢?本文源自 Andrew Hayward 在 Decrypt 所著《How Crypto and Esports Are Fueling Each Other’s Growth》,並由 Diamond,WhoKnows DAO 編譯、PANews 整理。
(前情提要:FTX 和知名電競平台 Nerd Street Gamers 達成合作,將贊助錦標賽、支援加密支付技術
(背景補充:彭博數據 : 加密貨幣公司贊助「運動體育領域」已超24億美元!

 

概要

  • 加密貨幣和電競行業公司已經參與交易、NFT 以及遊戲項目合作等等。
  • 採訪了來自加密公司和著名電競團隊的領導人,探討行業間逐漸融合的原因和未來發展。

加密貨幣交易所 FTX 在 2021 年 6 月宣布與龍頭電競戰隊 SoloMid(TSM)簽訂為期十年、價值 2.1 億美元的讚助和冠名權協議,這份金額巨大的條款在加密貨幣和電競行業都引起了轟動。

但這不是這兩個行業結盟的第一個重大舉措。幾年前,像 OG 和 Team Vitality 這樣的人氣團隊通過 Socios 平台推出了加密粉絲代幣,創造收入的同時讓粉絲也參與進來,對團隊的決策進行投票。

緊接著,Coinbase、FTX 和 Uniswap 等加密貨幣公司與主流戰隊、錦標賽和聯賽合作,2021 年爆發了大量的贊助交易。這一趨勢持續一直持續到 2022 年,戰隊和聯賽的 NFT 和 Web3 計劃不斷湧現,圍繞 NFT 驅動的遊戲錦標賽也正在不斷增加。

是什麼在推動電競與加密貨幣的不斷融合?筆者採訪了這兩個行業的領頭人,一起討論他們所看到的機會。電競戰隊和聯盟如何追求更深層次的 Web3 計劃,以及電競幫助提升和吸引更多關注 NFT 驅動的遊戲潛力。

從 DM 到 TSM FTX

電子競技和加密貨幣的參與者存在明顯的交疊:兩者都是男性主導的行業,由與影音、遊戲行業打交道的年輕且精通技術的成年人組成。他們重視數位產品,看到了電競和加密貨幣從少數人的樂趣發展成了主流行業。

FTX 與 TSM 的交易不僅是加密貨幣與電競公司之間以美元計的最大型合作,而且也是一個理想的研究案例。不管你信不信,讓戰隊更名為 FTX TSM,促成這筆2.1 億美元交易的對話始於 Twitter 的私信。

根據 TSM 運營副總裁 Walter Wang 說法,戰隊的 CEO 兼創辦人 Andy Dinh 在加密貨幣這個兔子洞裡越陷越深時,突然給 FTX 的 CEO 兼創辦人 Sam Bankman-Fried發了一條私信。

Bankman-Fried 是有名的英雄聯盟愛好者,而 TSM 是參加北美英雄聯盟冠軍系列賽(LCS)的最知名戰隊之一。他們顯然是因共同的興趣而結識,然後事情的發生接踵而至。

「他們開始交流,通過幾條私信和幾個電話後就有了一起合作的想法。從那一刻起,我們就開始全力以赴。」Wang 解釋道,整理條款、拍攝行銷影片和發布公告都是在兩個月內完成的。這是 Wang 工作生涯中最瘋狂的時刻之一。

Bankman-Fried 身穿 TSM 戰隊隊服的形象在過去一年廣為流傳。當然,他比大多數目標受眾更富有、更出名,但除此之外,他還是精通加密行業、插電式遊戲玩家的典範,是 TSM 和 FTX 想要大規模複製的模型。

英雄聯盟 LCS 聯賽與FTX官宣合作推文

FTX 在 2018 年 8 月對電競的投資翻了一倍,當時它宣布贊助拳頭遊戲的英雄聯盟 LCS 聯賽,為期 7 年(未披露條款)。在同年 4 月,巴西戰隊 Furia 向 Esports Insider 透露,FTX 與戰隊簽訂了一份價值約 320 萬美元為期 1 年的合約。

此類交易發生之際,FTX 還在美國傳統體育項目上大手筆投資,此前與美國職業棒球大聯盟、NBA 的金州勇士隊和邁阿密熱火隊簽訂了合約。與此同時,Tom Brady 和 Steph Curry 等明星也成為了投資者和大使。在 1 月份時,Bankman-Fried 在 Decrypt 的 gm 播客中出場談論了其電競行業舉措的影響。

延伸閱讀:《NFT 奇幻漂流|與 NBA 史上最偉大射手 Stephen Curry 的夢幻見面會紀實》

「電子競技方面的品牌影響力遠大於傳統體育。」 Bankman-Fried 說道。

「這是不同的受眾,對一些受眾,不是大部分,而是一些受眾來說,這就像是世界上最有影響力的事情。」他繼續說道,「試著一個更有針對性的東西,針對的是我們認為有高度重疊的特定受眾。」

Bankman-Fried 解釋說,他們圍繞加密和電競跟蹤的一些指標「高得離譜」,但 FTX 不認為指標是為此類投資辯護的「萬能藥和終點」。他還補充道:「在某些方面,這幾乎不是由指標驅動的事情。」

有趣的是,也有幾個備受矚目的電子競技行業領導者在加密領域占據了重要的位置。Polygon Studios 的 CEO,Ryan Watt 曾在美國職業棒球大聯盟(MLG)工作,之後又引領了電競錦標賽 Youtube Gaming。與此同時,Benoit Pagotto 在共同創立 NFT 新創公司 RTFKT Studios 之前,他曾是 Fnatic 戰隊的品牌營銷總監,後來這家 NFT 新創公司被 Nike 收購了。

延伸閱讀:科普|被 Nike 收購的潮流 NFT 品牌「RTFKT」,到底何方神聖?

「不適合膽小的人」

加密行業的公司想要電競的受眾,而電競新創公司需要現金。長期以來,電競團隊在短期內大量消耗現金,希望隨著行業的發展吸引更多關注,最終得到回報,這已是一個公開的秘密了。無數的戰隊和聯賽在這一過程中逐漸分崩離析。

隨著電競戰隊的上市,包括大衛·貝克漢支持的 Guild Esports,戰隊資金變得更加捉襟見肘。例如 Guild 在最近的半年時間裡公布了近 600 萬美元的虧損,還被迫裁員。戰隊 Astralis 在 2020 年虧損 790 萬美元,2021 年淨虧損 520 萬美元。

FaZe Clan 於 7 月通過 SPAC 合併在納斯達克上市,估值 7.25 億美元。該公司披露 2021 年的收入為 5290 萬美元,虧損 3690 萬美元。在另一面,丹麥電競俱樂部哥本哈根火焰隊(Copenhagen Flames)慶祝在 2021 年獲得了 6351 美元的利潤,據 Hitmaker 稱,這是唯一一個分享該年積極財務細節的戰隊。

「經營一支電競戰隊是在為愛發電,承諾有一天會有大成果。」提供電競戰隊 NFT 的 Web3 新創公司 Kolex 的聯創兼 CEO,Mark Donovan 說。「即使是運行一個電競比賽的組織,也有很多是一樣的,而且已經 20 年了。這不適合膽小的人,這是肯定的。」

即使是最成功的電競戰隊不無法幸免於近期的經濟衰退。7 月,富比世稱之為電競領域最有價值的兩支隊伍,TSM FTX 和 100 Thieves 都裁員了,就和許多加密貨幣公司一樣。

儘管數位第一的行業在疫情的影響下收視率爆棚,但電競聯賽還沒有像龍頭傳統體育聯賽那樣吸引現金或主流關注。但對於一個與加密貨幣有潛在大量重疊的觀眾來說,如 Bankman-Fried 所建議的,電競贊助可以提供更大的價值。

Donovan 說:「相對而言,就受眾規模及其與這些公司的契合程度而言,目前贊助這些聯賽並不用花太多錢。去贊助傳統體育聯賽要貴得多,而且可能不劃算。」

贊助占隊伍資金的大部分,自去年初以來,此類加密交易一直保持穩定。Coinbase 贊助了 Team Liquid、Evil Geniuses 和 BIG 等著名俱樂部,其中最後一個是每支球隊的「數百萬美元交易」,而 Uniswap 在 DAO 投票通過的交易中支持 Team Secret。

Coinbase 與主流錦標賽運營商 ESL 和 BLAST 簽約。今年早些時候,Team Vitality 獲得了區塊鏈平台 Tezos 的讚助,而交易所 Bitstamp 贊助了戰隊 Immortals 和 Guild。Bitstamp 因 Guild 為期三年的贊助條款虧損約 550 萬美元,而 Immortals 的條款沒有披露。

這只是加密領域與電競交易的冰山一角,這些交易正在將加密交易所和區塊鏈平台的名字曝光在戰隊隊服和 Twitch 流媒體、Twitter 提要和廣受關注的錦標賽廣播中。

延伸閱讀:FIFA 宣布 Crypto.com 成「2022世足賽」官方贊助商; NFL 鬆綁加密貨幣公司合作限制

區塊鏈的後坐力

但這種合作關係並不是一帆風順的,主要是因為一些遊戲玩家對加密貨幣,特別是對 NFT 的抵觸。常見的抱怨包括某些區塊鏈對環境的影響,加密貨幣騙局盛行,以及許多人認為遊戲發行商利用 NFT 作為另一種從玩家手裡搶錢的方式。

NFT 是一種區塊鏈代幣,可作為物品的所有權證明。除了 PFP 和體育收藏品等物品之外,還可以代表可用的遊戲物品,如頭像、武器或數位土地,這些物品可以在元宇宙遊戲中開發和貨幣化。

支持 NFT 遊戲的人認為,這項技術將撼動傳統遊戲的發行模式,通過在二級市場上轉售物品為玩家提供更多好處,通過玩賺的模式產生獎勵代幣,在管理上有發言權,並有可能在多個遊戲中使用可互操作的 NFT 物品。

TSM 的 Wang 說:「我們確實相信,隨著時間推移,人們將通過 NFT、加密貨幣和區塊鏈創造大量的基本價值。」他建議長期持續的加密貨幣教育,向玩家傳授 Web3 技術的感知優勢的關鍵。TSM FTX 去年秋天還與 Solana 項目 Aurory 合作進行了一次 NFT 空投活動。

Epics 公司賣的 NFT 卡片,靈感來自反恐精英:全球攻勢(CS:GO)和 PUBG 手遊端的玩家和戰隊。Donovan 在看到 CS:GO 遊戲中稀有武器皮膚的需求後,認識到了 NFT 所有權的潛力,這些武器皮膚已經賣到了一個幾十萬美元。

他說,「在電競中,有一些領頭的人特別喜歡 NFT,因為他們是遊戲玩家,是技術領先者。但如果你看在 Discord 裡,有一大群玩家也很鄙視 NFT。」 Donovan 還說需要教育玩家,讓他們知道 NFT 不僅僅是價格昂貴的 PFP。

Kolex 商務發展副總、電競商業出版物《電競觀察家》的前 CEO Chris Hana 表示,NFT 和 CS:GO 皮膚一樣,都是利用人們對數位地位象徵的渴望。他認為還有其他相似之處,包括加密貨幣正麵臨著電競所遇到的類似反擊。

他說,「這是同樣的阻力。總有人熱愛它並為了它而燃燒,也有人覺得,這是在扯淡,根本行不通,這都是騙局。總會有很多懷疑論者。」

但 Hana 也看到 Web3 作為一種流行語被新創公司所接受,就像以前的電子競技一樣,這是一種趨勢。企業會為了看起來科技含量高而試圖提高資金。像「加密貨幣」、「區塊鏈」和「元宇宙」這樣的詞是必須提出來的新術語,讓別人覺得是最先進最前沿的東西。

區塊鏈技術為電競行業的運作帶來了切實的好處。然而,聯賽和戰隊因聲稱沒有支付隊員和工作人員,財務分割不公平以及整體缺乏透明度而關閉。

去年春天融資了 1600 萬美元的新創公司 Community Gaming 正在開發一個錦標賽平台,該平台利用區塊鏈技術在公共賬本上提供這種透明度,確保參賽者得到有效的支付和較少的手續費,確保收入份額的分配,並允許聯盟特許權名額的代幣化所有權。

Web3 戰隊

即使在懷疑聲中,電競公司也在建設 Web3。頗有人氣的戰隊 G2 Esports 在 1 月宣布了一個基於 Solana 的 NFT 合集,作為進入私人「武士軍團」粉絲社群的門票。G2 Esport 和加密貨幣平台 Bondly 之間的協定已經破裂,因為收到了來自電競組織的訴訟。

雖然 Solana 被稱為是一個環保的區塊鏈平台,並且比以太坊之類的區塊鏈使用的能源少得多,但 G2 Esports 仍然面臨著來自粉絲的攻擊。G2 的數位創新主管 Ivana Brecek 再次指出,需要加強加密貨幣教育。

「在 G2,我們相信 NFT 和區塊鏈是未來的技術,將從根本上改變我們與數位商品的互動方式,我們希望站在這場技術革命的最前沿。」 Brecek 告訴 Decrypt。

另一個人氣戰隊 100 Thieves,通過以太坊擴展解決方案 Polygon 推出了一個 NFT 的 free mint,並在 24 小時內送出了 30 萬個這樣的收藏品(避免使用 NFT 術語)。同時,Team Vitality 計劃通過 Tezos 發行 NFT,ESL 也在以太坊擴展平台 Immutable X 上推出了一個 NFT 平台。

然而對於電競組織來說,競賽只是商業模式的一種。戰隊有著自己的直播主播和網紅,他們正在開發生活內容和時尚商品等。例如 TSM 擁有電競分析和培訓應用 Blitz 等技術服務,而 100 Thieves 甚至在開發自己的遊戲。

創建 Web3 平台和體驗是戰隊潛在的下一步

Misfits Gaming 就是一個典型的例子。該組織在《英雄聯盟》和《使命召喚》中運營特許經營團隊,宣布計劃推出一個新的基於 Tezos 的平台,名為 Block Born,該平台將發布 NFT 遊戲,並圍繞它們推出錦標賽等內容。Block Born 的目的是突出那些準備迎接錦標賽的遊戲。

Block Born 的高級副總裁 Will Pazos 在 3 月宣布該平台時說:「我們想要找到一個機會來做點事情。我們喜歡區塊鏈的想法,但我們認為需要把關注點更多的放到競技遊戲上。」

同時,大受歡迎的 FaZe Clan,它的創辦人和網紅現在都成了網路名人,已經預告了在 Web3 領域的重大舉措。

在近期的《GQ》雜誌採訪中,FaZe 的 CEO Lee Trink 說,如果團隊在十年內 80% 的收入來自於 Web3,他完全不會覺得奇怪。在同一篇文章中,該公司的 Web3 負責人 Tarek Mustapha 作為 Mynt 出現在數位增強照片中,Mynt 是他在元宇宙中創造的一個數位化身。

FaZe Clan 的策略長 Kai Henry 參加了 6 月份的 NFT NYC 中以太坊元宇宙遊戲 The Sandbox 舉辦的一個小組討論。他和 Sandbox 的聯創 Authur Madrid 預告了某種未公開的 FaZe 遊戲激活碼。Henry 還談到了 FaZe Clan 在 Web3 中的建設方法。

Henry 說:「我們正在花時間,確保我們與那些牢記社群最大利益的人們結盟,而不是強迫我們做他們認為應該做的事情。在未來一年左右的時間裡,你會看到我們在這方面邁出了一大步。」

甚至電競聯賽也在嘗試用元宇宙來改變粉絲觀看和體驗職業比賽的方式。7 月,動視暴雪的《使命召喚》聯賽和紐約戰隊 Subliners 與 Mountain Dew 合作,在 Decentraland(基於以太坊的元宇宙遊戲)舉辦了一場電競比賽的現場觀看派對。

加密貨幣和電競不斷增長融合,現在已經進入了一個完整的循環。我們已經看到魔改版的 CS:GO 可以通過閃電網路為玩家提供比特幣獎勵,而現在 NFT 遊戲製造商正在舉辦他們自己的錦標賽,還有著不小的獎金池。

受口袋妖怪啟發的小怪獸搏鬥 NFT 遊戲 Axie Infinity 一舉成名,但最近在經濟衰退和毀滅性的駭客攻擊中陷入了困境,最近宣布計劃在 9 月巴塞羅那的 AxieCon 活動中舉辦官方世界錦標賽。總計這三項比賽將提供價值 100 萬美元的 AXS 代幣獎勵。

Axie Infinity活動推文

Community Gaming 是開發商 Sky Mavis 的官方賽事運營商,負責 Axie Infinity 冠軍賽事。該公司與其他 Web3 遊戲開發商合作,舉辦帶有獎金池和著名電競解說員的錦標賽,幫助提高知名度,並圍繞此類遊戲創建一個競賽社群。

聯創兼 CEO Chris Gonsalves 告訴 Decrypt:「就是要參與,對吧?人們整天玩匹配遊戲會很無聊,他們希望有更多的社交體驗。當你把大家聚在一起參加一個有組織的活動時,這對社群來說是一個非常重要和有價值的事情。」

Immutable 的卡片競技遊戲 Gods Unchained 是另一個長期運行的 NFT 遊戲,多年來一直透露著電競的野心,但尚未舉行任何大規模的比賽。

該遊戲的網站指出,到目前為止已經積累了 57 萬美元的獎金,然而 Immutable 最近宣布將從小型的、社群管理的錦標賽開始。Immutable Games Studio 的工作室負責人、前拳頭遊戲的 Justin Hulog 告訴 Decrypt,最初的錦標賽已經吸引了數百名玩家,未來還有更多提議。

Hulog 說:「電子競技時 Gods Unchained 的內在組成部分,因為技能和戰略都是其核心。我們在挑戰 Web3 遊戲不好玩的誤解,並相信電競可以展示玩家喜愛的方面,比如競爭。」

在 Web3 遊戲領域,人們很容易忽視樂趣,去年對 NFT 和代幣價格的投機助長了 Axie Infinity 的飆升,並加速了它的消亡。一些早期的 NFT 遊戲感覺更像是裝扮成遊戲的 DeFi 應用程式,而不是圍繞令人信服的核心,附帶著 NFT 和代幣元素的強大遊戲。

Gonsalves 認為,隨著傳統遊戲行業的資深開發者進入該領域,Web3 遊戲市場正在發生演變,而創作者和玩家都從 Axie 驅動的遊戲繁榮和蕭條中吸取教訓。

ev.io 活動推文

他建議,下一波遊戲可以讓 NFT 成為可有可無但令人向往的東西,刺激玩家對數位地位的需求,但同時最終尋求為大眾提供一個有趣的免費遊戲來享受。他強調了 EV.IO、BR1 和 Undead Blocks 等線上射擊遊戲,每一款遊戲都是在嘗試過的真實類型基礎上進行了 NFT 的增強。

Community Gaming 與 NFT 遊戲市場 Fractal 合作,在今年春季為 EV.IO 舉辦了一場 1 萬美元的比賽。Fractal 的聯創,也是 Twitch 的聯創 Justin Kan 說,他認為此類活動既是有趣的營銷,也是對 NFT 遊戲的有益重構,從中獲得樂趣和競爭,而不是把投機放在首位。

「我們看到更多 Web3 遊戲將電競比賽作為一種市場策略,這是一種很好的文化轉變,因為它把遊戲放在了第一位。玩家喜歡樂趣和競爭。而為了獲得玩家,區塊鏈遊戲應該提供出色的遊戲體驗,好的比賽則是實現這一目標的最佳途徑。」Justin 這樣告訴 Decrypt。

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