觀點|所以 a16z 正在壟斷 NFT ?投資 OpenSea、布局 Yuga Labs 歷史性收購

Andreessen Horowitz,也就是我們熟知的「a16z」,是知名投資人 Marc Andreessen 及其合作夥伴成立的創投公司,然而,Marc Andreessen 的野心被不少業內人士批評,被認為是利用 Web3 概念來投資牟利,將區塊鏈科技帶來的收益收入自己囊中。本文源自作者 Will Gottsegen 的《The First NFT Monopoly》,由動區專欄作者 深鏈財經整理、編譯。
(前情提要:Yuga Labs「40億美元估值」完成4.5億鎂融資!a16z領投,將推特頭像換BAYC 

 

Andreessen Horowitz,也就是我們熟知的「a16z」,是知名投資人 Marc Andreessen 及其合作夥伴成立的一家創投公司。自成立以來,該公司已經成功扶持了 Instagram、GitHub 等多家科技巨頭,也是當今矽谷最具影響力的創投之一。

不僅如此,在 Marc Andreessen 的領導下,a16z 已經成為 Web3 領域的主導者,至今已推出 3 支加密貨幣基金,募集資金總額超過 30 億美元。

同時還持有多家有價值的加密貨幣公司的股份,比如控制著 NFT 市場大部分交易量的 OpenSea、以及「無聊猿」BAYC 背後的開發公司 Yuga Labs。

然而,Marc Andreessen 的野心被不少業內人士所批判,他被認為在利用 Web3 概念來搞投資牟利,將區塊鏈科技帶來的收益全部收入自己囊中。

投資 OpenSea,用「偽去中心化」控制 NFT 交易?

對加密貨幣從業者來說,最耳熟能詳的一個詞也許就是「去中心化」,然而「去中心化」似乎正在變成一個空喊的口號,你會發現,大部分加密貨幣市場只是披著「去中心化」外衣的中心化區塊鏈平台。

不得不承認,如今的 NFT 領域已經越來越中心化了,而其背後的推手很可能就是 a16z。

2021 年 7 月,a16z 領投了 NFT 市場 OpenSea 1 億美元 B 輪融資,a16z 普通合夥人 Kathryn Haun  加入 OpenSea 董事會。a16z 入主 OpenSea 後,該平台交易額出現大幅增長並在 2022 年 2 月突破 200 億美元大關,但這種「繁榮」真的是好事嗎?

延伸閱讀:NFT獨角獸再誕生!a16z 領投 Opensea B輪融資1億美元;賽馬遊戲ZED RUN募2千萬鎂

坦率地說,NFT 中心化「壟斷」表現主要體現在交易方面。根據區塊鏈分析公司 DappRadar 數據顯示,目前絕大多數 NFT 的交易都集中在這兩個平台上:OpenSea 和 LooksRare(另一個躊躇滿志,聲稱要做更好的、屬於社群的 NFT 交易平台)。

不過, LooksRare 平台上充斥著大量洗售交易(Wash Trading,又稱刷量交易,指為了獲得平台的代幣獎勵,交易者不斷自買自賣 NFT),所以幾乎可以肯定的是:絕大多數真實 NFT 交易都是在 OpenSea 上完成的。

OpenSea 在 NFT 市場上的「吸血效應」非常明顯,數據不會說謊—— 相比於當前約 235 億交易額的 OpenSea,其他 NFT 市場交易額低得可憐,比如 Solana 鏈上 NFT 市場 Magic Eden 交易額剛剛超過 7 億美元、與 OpenSea 幾乎同一時期創立的 Rarible 交易額只有不到 3 億美元、SuperRare 交易額剛剛 2 億出頭。

從現狀來看,說 OpenSea 壟斷了 NFT 交易市場毫不為過,而隱藏在該平台背後的 a16z 顯然是最大贏家。

提前布局 Yuga Labs,壟斷 NFT 內容市場?

2022 年 2 月初,有消息傳出「無聊猿」BAYC 創辦團隊 Yuga Labs 與 a16z 就融資一事進行談判,尋求以 50 億美元估值完成新一輪融資。

儘管目前雙方並未官方宣布具體的融資結果,但一個月後 Yuga Labs 宣布收購 Larva Labs 手中兩個 NFT 項目的「品牌、藝術版權和其他知識產權」引發了加密貨幣產業的巨大關注。

這兩個項目就是紅遍全球的 CryptoPunks(將 NFT 帶入公眾視線的爆款像素化大頭貼 NFT)和 Meebit(Larva Labs 推出的  3D 角色)。

顯然,a16z 似乎已不局限於 NFT 上游「壟斷」,而是開始逐漸將觸角延伸到 NFT 內容市場。

值得一提的是,在 2021 年的大部分時間裡,CryptoPunks 一直保持著世界上最具價值 NFT 的寶座,直到「無聊猿」BAYC 的出現才打破了 CryptoPunks 一枝獨秀的局面。

實際上,Yuga Labs 的收購意義非同一般。要知道,Larva Labs 的開發團隊就只有 John Watkinson 和 Matt Hall 兩人,他們早在 2017 年就創建出了帶有試驗性質的 CryptoPunks,但當時完全就沒想到這個項目會在 2020 年和 2021 年被瘋狂炒作。

就在此項目大舉獲得成功後,這兩人卻繼續選擇留在曼哈頓的 Google Creative Lab 工作,而沒有利用這波加密貨幣熱潮為自己積累財富,也沒有去吸引風險資金來進一步探索 NFT。

取而代之的是,John Watkinson 和 Matt Hall 繼續探索技術的可能性,進行他們的試驗性創作,並於去年 5 月推出了 Meebits。可以說,他們就從未真正想過要將 CryptoPunks 當成是自己的事業。

然而隨著時間的推移,CryptoPunk 投資者對於 John Watkinson 和 Matt Hall 這種佛系的做法感到非常失望。

通過後來者居上的「無聊猿」BAYC 成功運作的商業模式,投資者們發現,原來 NFT 收藏品還可以像線上社交俱樂部一樣被運作:舉辦面向 NFT 持有者的豪華音樂會、面對面的聚會、通過 NFT 衍生項目創建自己的社群。

不僅如此,Bored Ape 持有者甚至還與大型唱片公司和代理商進行簽約

對於「無聊猿」BAYC 來說,「社群」向來是它們最關注的元素,「來吧,穿上你的帽 T 來參加聚會」也是該項目社群經常會掛在嘴邊的口號。

然而 CryptoPunks 卻截然不同,它被認為是一種純粹的 NFT 收藏品,沒有社交功能,也不會通過行銷活動來炒作自己,而這些特徵正是導其致價格難以上漲的主要原因。

儘管 John Watkinson 和 Matt Hall 只對探索技術感興趣,但他們還是想方設法在為自己的項目尋找出路。

也許是 Yuga Labs 開出的價格太誘人了,導致 Larva Labs 很難不將旗下兩個最具價值的 NFT 收藏品出售給他們。

事實上,在收購 CryptoPunks 和 Meebits 之前,Yuga Labs 公司還只是一家名不見經傳的公司。直到上個月,Yuga Labs 核心創辦人的真實身份才被媒體披露出來,而此前這兩位核心創辦人一直使用的是化名。

延伸閱讀:本人已證實!外媒肉搜出「無聊猿NFT」創辦人身份,引爆匿名性爭論

明眼人幾乎可以看出,倘若沒有 a16z 的背後支持,Yuga Labs 很難同時完成對兩個頂級 NFT 項目的收購。

不過,目前 Larva Labs 仍然是一家獨立的公司,也依舊保留著另一個主要的 NFT 項目「Autoglyphs」的所有權。

Yuga Labs 表示,他們不會立刻將「無聊猿」BAYC 成功的商業模式複製到 CryptoPunks 身上,有一份新聞稿甚至還調侃「無聊猿」BAYC 將會成為 Yuga Labs 的「歷史性收藏」。

然而,不複製商業模式並不意味著 Yuga Labs 真的只是將 CryptoPunks 作為自己的「收藏品」,這背後其實隱藏著一盤更大的棋。Yuga Labs 計劃將「實用性」注入 CryptoPunks 系列。

而「實用性」這個流行詞在 NFT 領域的含義似乎變得越來越模糊,在通常情況下是指投資者能在未來獲取的福利;而從具體上來說,「實用性」意味著可以獲得對 Discord 私人頻道的訪問權限;可以獲得鑄造其它 NFT 的優先權;或是優先獲得元宇宙平台上 3D 項目的開發權。

(值得注意的是,「實用性」也會帶來一定的麻煩,由於某些代幣會讓 NFT 看起來更像是一種投資合約,因此會引來美國證券交易委員會(SEC)的監管審查。)

由此看來,在實際運作中,CryptoPunks 和 Meebits 的價值其實已經與 a16z「暗中」支持的 Yuga Labs 完全捆綁在一起了。

儘管目前 Larva Labs 已經不是一家只有兩位創辦人說了算的公司了,但它還是不大願意以炒作的方式來提升代幣價值,而這與廣大加密貨幣社群信奉的「Number Go Up」精神似乎有些不一致。

當然,這並不是說 Larva Labs 團隊的想法就是絕對單純的——他們對於「V1 Punks」(第一版原始合約)的迷惑操作就引來了社群的不滿。

作為 NFT 市場的引領者,「無聊猿」BAYC 一舉一動都引領著整個 NFT 市場的風向。而現在,無論願意與否,CryptoPunk 和 Meebits 持有者都已經與 Yuga Labs 的命運緊密聯繫在一起了——而隱藏在這些項目背後的 a16z,無疑是壟斷 NFT 內容市場的最大推手。

總結

當下,Web3 領域風起雲湧,全世界加密貨幣業者都在緊盯著 Marc Andreessen 與他的 a16z 下一步會走什麼棋。

然而,加密貨幣領域尚未出台反壟斷法,a16z 是否只想壟斷加密貨幣市場成為最大贏家,還是真的會透過 Web3 應用來改變世界,造就新一波的網路革命?就讓我們拭目以待吧。


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