7千枚比特幣動不得!瑞波前CTO遺失IronKey密碼,10次輸入機會已失敗八次

比特幣(BTC)從去年初四位數的低谷向上攀升,一年來漲幅超過 344%。喜迎牛市的同時許多長期持有者也開始套現,但錢包私鑰的記憶卻已經生鏽,甚至前任瑞波實驗室技術長湯瑪士(Stefan Thomas)也是其中之一,他現值 2.74 億美元的比特幣都遺落在風中,而且這樣的事件其實層出不窮。
(前情提要:細數那些石沈大海的比特幣》370萬枚 BTC 可能已永久遺失,它們都去哪了?
(報導背景:比特幣強勢回彈站上38,000!分析師:有望回4萬;波卡DOT今暴漲50%達12鎂創歷史

 

月 8 日比特幣(BTC)漲至 4 萬美元以上歷史高點,儘管隨後連日暴跌,但比特幣於昨日晚間 11 時許收復 4 萬美元失地,至截稿前價格報 39,180 美元,單月漲超 103%,一年來漲幅更高達 344%。由於幣價起飛,許多人猛然記起塵封已久的比特幣,欲藉機獲利了結之際,這才發現自己想不起自己的私鑰了。

根據《紐約時報》(The New York Times)12 日報導,瑞波實驗室前 CTO 湯瑪士(Stefan Thomas)就弄丟了自己含有 7,002 BTC 錢包私鑰的小型硬碟 IronKey 密碼,而且他只有 10 次輸入密碼的機會,但已經失敗 8 次。

我就躺在床上思考一下,然後我會採取一些新策略去電腦上嘗試,但行不通,我就又陷入絕望。

據報導,這筆現值 2.74 億美元的比特幣資產,是湯瑪士於 2011 年還住在瑞士的時候,一位比特幣早期投資者給他的,作為製作動畫影片〈比特幣是什麼?〉(What is Bitcoin?)的酬勞。

幸好湯瑪士還是有留住一些比特幣,就記得密碼的部分。此外,是在 2012 年加入瑞波實驗室的,當時薪資是以瑞波幣(XRP)發放。儘管瑞波自去年 12 月陷入官司風暴,幣價歷經一陣崩潰,目前 XRP 報價約 0.298 美元;但相較於 2017 年之前從未超過 0.1 美元的價格已經成長許多,湯瑪士應該也獲益不少。

至於那些他目前無緣的比特幣資產,湯瑪士說已經把 IronKey 保存在安全的地方,等待未來密碼學家想出新的破解方式,而在此之前他只能讓自己盡量放寬心:

我已經到了一個會跟自己喊話的狀態:「就讓它過去,為了你的心理健康。」

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做自己的銀行,真的好嗎?

而且湯瑪士這樣懊悔不已的早期持有者,不在少數。

動區本月報導指出,加密貨幣數據公司 Chainalysis 研究報告顯示,在現有的 1,850 萬枚比特幣中,大約 20%(370 萬枚,折合約 1,450 億美元)已經五年以上沒有活動。而協助找回遺失密碼的「錢包回復服務」公司(Wallet Recovery Services)則向《紐約時報》表示,他們最近每天收到 70 項協助尋回資產的請求,需求量是一個月前的 3 倍之多。

加密貨幣託管商 Anchorage 共同創辦人 Diogo Monica 還告訴《紐約時報》:「即使是經驗豐富的投資者,也可能沒有管理好任何私鑰的能力。

相較於傳統的銀行帳戶、網路銀行服務,金融機構可以在一定條件下提供客戶其帳戶密碼或是重設密碼的機會,但比特幣的去中心化特質也意味著自己的密碼、私鑰,必須自己管理。

工程師湯瑪士起初受比特幣吸引的部分原因,正是其不被某國家或公司控制,但他在弄丟 IronKey 密碼後開始反向思考,這樣真的好嗎?

整個「做自己的銀行」的概念,這麼說好了:你會自己製造鞋子嗎?銀行出現的原因,就是因為我們不想自行處理銀行在做的所有事情。

由於不是每個加密貨幣玩家都能輕鬆成為「自己的銀行」,所以部分管理工作還是會再交給交易所或私人企業,然而這也意味著其他風險,例如駭客攻擊。

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普惠金融的價值

反觀另一位同樣弄丟比特幣資產的早期投資者,想法又和湯瑪士不盡相同。

現年 34 歲、來自加勒比海島國巴貝多(Barbados)阿貝德(Gabriel Abed)是一位企業家,他的同事在 2011 年替他格式化了一部存有比特幣錢包私鑰的筆電,導致 800 BTC 一去不回,如今價值也有 3,134 萬美元。

但這並未讓阿貝德喪失對比特幣的熱愛。他指出,在比特幣出現之前,他身邊的人幾乎負擔不起美國人能運用自如的數位金融商品,例如信用卡和銀行帳戶。阿貝德說在巴貝多,甚至連取得 PayPal 帳戶都幾乎是不可能,但比特幣的開放性讓他第一次完全進入了數位金融世界。

「做自己的銀行」有風險,但也帶來自由使用我的金錢並成為世界公民的好處,這還是值得的。


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